Еще у первобытных людей татуировка была украшением человеческого тела. Наверное, одному только Творцу известно, как старо это изобретение. Термин "татуировка" как отдельное понятие был изначально введён в английский язык в 1773 году Джеймсом Куком. Татуировка, как известно, берет свое начало еще в древние времена и до сегодняшнего дня прошла значительную трансформацию как модификация внешности, шагая в ногу с техническим прогрессом. Проще говоря, татуировка глобально превратилась в индустрию, стойко развивающуюся и постоянно набирающую обороты. Татуировка стала объектом многочисленных научных работ, преимущественно по психологии и социологии, в меньшей степени - по истории, криминалистике и изобразительному искусству. Наука выделяет ряд психологических отклонений и психиатрических болезней, связанных с татуировкой: тату-зависимость (в простонародье - синяя болезнь), различные формы адреналиновой зависимости, мазохизма и дисморфомании. Хотя нельзя отрицать тот факт, что значительная доля татуировок делается невеждами у невежд и, не получив удовлетворения, люди продолжают украшать свое тело новыми татуировками или же перекрывают старые (cover-up).

В истории татуировки известны и тусклые страницы, когда она использовалась для нумерации людей, идентификации солдат и даже как наказание. Несмотря на древность этого явления большинство представителей мировых религий демонстрируют негативное отношение к татуировке. Хотя вы будете смеяться, но жаргонный термин "наколка" был взят именно из Библии: "... не делайте нарезов на теле вашем и не накалывайте на себе письмен... " (Лев. 19:28)